25 juillet 2017 , Geert Doorlag

Astuces pour supporter au mieux le jetlag

En route vers une destination exotique ? Génial ! Seules ombres au tableau, le trajet relativement long et le jetlag. Mais qu'est-ce que le jetlag et que peut-on faire pour y remédier ?

Qu'est-ce que le jetlag ?

Vous êtes sur le point de partir en vacances et si votre destination se trouve dans un autre fuseau horaire, vous subirez probablement un jetlag. Ce syndrome perturbe fortement votre horloge interne. Cette horloge se trouve dans le cerveau et c'est elle qui détermine l'heure à laquelle vous ressentez une sensation de faim aux alentours des mêmes heures, l'évolution de votre température corporelle, mais également les moments où vous êtes fatigué et davantage éveillé. Votre horloge biologique présente un rythme dit « circadien », qui correspond environ à 24 heures.

Lorsque vous revenez de vacances ou que vous venez d'arriver à votre destination de vacances, il se pourrait que vous soyez très fatigué(e) en journée, ou que vous ayez terriblement faim pendant la nuit.

Une fois sur place, vous pouvez facilement ajuster l'heure de votre montre, mais votre horloge biologique s'habituera moins vite au changement. En moyenne, il nous faut une journée par heure de différence pour nous habituer à ce changement. Vous vous y habituerez plus ou moins facilement que d'autres, mais vous pouvez toujours faire quelque chose pour faciliter la transition. Découvrez ci-dessous les astuces qui vont vous aider à surmonter le jetlag ! 

Performances et jetlag

Les sportifs de haut niveau sont souvent confrontés au jetlag. De nombreuses compétitions internationales et camps d'entraînement se trouvent aux quatre coins du monde. C'est d'ailleurs pour cette raison qu'ils se rendent à leur destination plusieurs semaines avant la compétition, afin de s'adapter au mieux au changement.

Une enquête publiée en 2013 a révélé que les joueurs de football américain évoluant dans des équipes de la côte ouest des États-Unis remportaient deux fois plus de rencontres que les équipes de la côte est, ce qui était attribuable au phénomène du jetlag.

En effet, le pic des performances physiques se situe entre 17 h et 19 h, c'est votre horloge biologique qui le détermine. La plupart des matchs de football américain se déroulent entre 20 h et 22 h, et l'heure diffère en moyenne de 3 h entre la côte ouest et la côte est.

Donc, lorsque les joueurs de la côte ouest jouent en extérieur sur la côte est, leur horloge biologique se situe entre 17 h et 19 h, le moment où leurs performances physiques sont à leur comble. En revanche, lorsque les joueurs de la côte est jouent en extérieur sur la côte ouest, leur horloge biologique se situe entre 23 h et 1 h, le moment d'aller dormir.

Surmontez le jetlag

Voici quelques astuces pour vous aider à gérer au mieux le jetlag.

  • Reposez-vous avant de partir. Le jetlag peut être à l'origine d'un manque de sommeil ou d'un sommeil de mauvaise qualité. Si vous vous reposez bien avant de voyager, vous arriverez à mieux gérer ce problème.
  • Préparez votre horloge biologique au nouveau fuseau horaire. Si vous voyagez vers l'est, allez vous coucher un peu plus tôt et levez-vous aussi plus tôt. À l'inverse, si vous voyagez vers l'est, allez vous coucher un peu plus tard et levez-vous aussi plus tard. Votre horloge biologique s'habituera déjà un peu et la transition sera moins rude.
  • Vivez au plus vite au rythme de votre destination, n'allez pas vous coucher trop tôt, même si vous êtes très fatigué, mais ne restez pas réveillé trop tard non plus.
  • Profitez de la lumière du jour. Notre horloge biologique est réglée en grande partie par la lumière. Le matin, sortez de chez vous. En revanche, évitez l'excès de lumière après le coucher du soleil.
  • Tenez compte du décalage horaire, son impact varie d'un individu à l'autre, mais en moyenne, pour pleinement nous adapter, il nous faut un jour par heure de décalage.

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