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15 septembre 2017 , Geert Doorlag & zoo ARTIS

Dormir comme un…

La journée des animaux. La Journée des animaux est le moment idéal pour observer comment les animaux dorment et comment nous vivons notre sommeil. Y a-t-il vraiment une grande différence ? Nous, les hommes, avons en tout cas une grande part d’animal en nous ! Récemment, Auping a adopté un chimpanzé au zoo d’ARTIS. C’est ainsi que nous avons découvert quelques aspects des rituels du sommeil chez les animaux.

Dormir comme un… chimpanzé

ANIMAL : Tous les soirs, les chimpanzés construisent un nid pour dormir, le plus souvent dans un arbre.  Cet animal fait son nid en pliant des branches et des feuilles vers l’intérieur, de manière à former une sorte de sommier de feuilles sur lequel il peut se coucher.  Chaque jour, chaque membre du groupe construit un nid, sauf les jeunes qui dorment avec leur mère.  Les chimpanzés font parfois aussi des nids en journée quand il pleut.  Et quand ils vont dormir, ils se couvrent souvent de feuilles.

HUMAIN : Nous nous couchons également sur un sommier ou un lit et nous apprécions une petite couverture, de préférence une couette bien confortable.  Les chimpanzés et les autres primates dorment plus que les humains.  D’après la théorie, cette différence existe depuis que l’humain a découvert le feu.  Grâce au feu, nous pouvons voir plus longtemps la nuit et consommer une nourriture plus riche en calories, ce qui nous permet d’avoir plus d’énergie et de veiller plus longtemps.  

Dormir comme une... demoiselle bleu-vert

ANIMAL : Certains poissons changent de couleur la nuit. Il s’agit d’une stratégie de camouflage. La plupart des poissons font estomper leurs couleurs brillantes en recouvrant les zones colorées d’une couche sombre. La demoiselle bleu-vert transforme ses couleurs vives en gris terne, comme si elle enfilait son pyjama. La théorie explique que la couleur terne est moins énergivore.

HUMAIN : Chez les humains aussi, le corps semble être en mode veille durant la nuit. Nous ne changeons pas de couleur, mais notre température corporelle baisse d’environ 1 degré Celsius pour garantir un bon sommeil. 

Blauw groene juffer

Dormir comme une… otarie de Californie

ANIMAL : Comme les otaries de Californie sont sans défense hors de l’eau, leur sommeil n’est jamais profond sur terre.  Elles dorment profondément lorsqu’elles flottent sur l’eau ou juste en dessous de la surface de l’eau, et elles remontent régulièrement à la surface pour respirer sans vraiment se réveiller.  Tout comme d’autres mammifères marins tels que le dauphin, les otaries pratiquent l’hémi-sommeil, c’est-à-dire que leurs hémisphères cérébraux entrent en sommeil alternativement.

HUMAIN : Ce phénomène d’hémi-sommeil s’observe également chez les humains.  Selon une étude américaine de 2016, il semble que notre cerveau ne dort qu’à moitié dans un environnement étranger ; il s’agit de ce qu’on appelle le « First Night Effect ».  Il s’agit probablement d’une stratégie de survie instinctive. Vous ne savez jamais ce qui peut arriver dans un environnement étranger, et si une moitié de votre cerveau reste éveillée, vous pouvez réagir plus vite en cas de danger.

Dormir comme une... chauve-souris

ANIMAL : Quelle que soit la position de sommeil envisagée, il n'en est pas une qui ne se rencontre pas dans le monde animal.  Tout comme les humains, les animaux peuvent dormir sur le dos, sur le côté ou sur le ventre.  Mais il existe aussi des animaux qui peuvent dormir debout sur une patte, en flottant sur l’eau, et parfois même en planant dans l’air.  Les chauves-souris, comme celles qui vivent dans la Maison des Singes au zoo d’ARTIS, se reposent et dorment la tête en bas, en s’accrochant avec une ou deux pattes arrière.

HUMAIN : Les hommes dorment en général en position couchée. Selon différentes études, il s’avère qu’environ 50 % des gens dorment de préférence sur le côté, le plus souvent le droit.  Environ 40 % dorment sur le dos et quelque 10 % sur le ventre.  Les gens peuvent bien sûr aussi dormir en position assise et certains sont même capables de dormir debout.

Récemment, Auping a adopté un chimpanzé au zoo d’ARTIS. C’est ainsi que nous avons découvert quelques aspects des rituels du sommeil chez les animaux. 

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