L'importance du sommeil

Qu'est-ce que dormir ? Pourquoi dormons-nous ?

Nous passons environ un tiers de notre vie à dormir. Dormir est un état qui se répète quotidiennement et qui permet au corps et à l'esprit de se reposer. Il s'agit d'une étape importante pour votre croissance et votre mémoire. Votre corps récupère, vos muscles se détendent et votre mémoire enregistre. Vous vous préparez à une nouvelle journée.

Dormir trop peu ou mal ?
La qualité du sommeil est étroitement liée avec celle de notre fonctionnement pendant la journée. Quand nous ne dormons pas ou trop peu, cela semble influencer fortement le fonctionnement de notre cerveau. Cela porte atteinte à notre mémoire, notre faculté à nous concentrer, notre élocution, notre vitesse de réaction et notre promptitude à décider ainsi que notre perception du temps, de l'espace et de la planification. Cela influence en outre nos émotions et notre santé physique. Dormir mal et trop peu peut influencer négativement notre humeur et notre persévérance par exemple, tout comme un sommeil réparateur vous booste d'énergie et augmente la bonne forme de votre corps.

Le processus
Le sommeil est un processus complexe qui se déroule dans le cerveau et qui est influencé par un tas de facteurs internes et externes. L'ensemble du sommeil, depuis le moment où l'on se couche jusqu'au réveil, peut être divisé en quatre phases:
1. La préparation
2. l'endormissement
3.  le sommeil
4. le réveil

1. La préparation
Bâillements, paupières lourdes et brûlantes, voici les symptômes annonciateurs clairs du sommeil. C'est comme cela que le corps nous fait savoir qu'il a besoin de sommeil après une période d'activité mentale et physique.

2. L'endormissement
Nous devenons lentement moins conscients de notre environnement. Cela se caractérise par une évolution des mouvements des yeux, qui, de rapides, deviennent roulants et lents. Lorsque l'on s'endort, la température corporelle diminue. Pour y parvenir, le corps produit pas mal d'eau (transpiration), qui s'évapore sur la peau. Il est dès lors important de bien ventiler votre chambre à coucher, votre matelas et votre lit.

3. Le sommeil
Le sommeil proprement dit se compose de plusieurs cycles. Chaque cycle est suivi d'un stade intermédiaire, lors duquel nous nous réveillons un instant. Nous nous éveillons ainsi quelque sept à dix fois par nuit en moyenne, généralement sans en avoir conscience.

Lors de chaque cycle d'environ 1,5 heure, vous passez par les 3 phases suivantes :
- Sommeil léger : le premier stade de votre sommeil est léger et court. Nous ne passons par ce stade que quelques fois chaque nuit. Lorsque vous accédez pour la première fois à ce stade, vos pensées s'évaporent lentement et vos muscles commencent à se détendre. Ensuite, votre rythme cardiaque ralentit et votre température corporelle baisse.
- Sommeil profond : au bout d'environ 20 minutes, votre corps et votre cerveau sont tout à fait détendus. C'est à ce moment que l'activité cérébrale est la plus faible. Cette phase du sommeil est également appelée ‘« sommeil profond ». La probabilité que vous vous réveilliez au cours de cette phase est extrêmement réduite, et c'est ici que vous êtes le plus difficile à réveiller. Le sommeil profond est extrêmement important pour votre récupération et votre santé physiques et mentales.
- Sommeil paradoxal (MOR): après environ 30 minutes de sommeil profond, une chose étrange se produit : votre cerveau et votre corps s'agitent au lieu de se détendre, votre cœur commence à s'accélérer, votre respiration devient superficielle et vos yeux bougent de gauche à droite. Vous êtes en plein sommeil paradoxal (ou MOR pour mouvements oculaires rapides). Il s'agit aussi de la phase pendant laquelle vous rêvez. Vous vous réveillez brièvement et commencez un nouveau cycle pour repasser par les différentes phases.

4. Le réveil
Vers le matin, le sommeil devient progressivement moins profond, et nous remontons peu à peu vers l'éveil. Lors du réveil, votre température corporelle augmente. Votre corps le fait spontanément, comme si l'horloge biologique allume pour ainsi dire le chauffage.

Que se passe-t-il pendant le sommeil ?

  • Le cerveau est particulièrement actif pendant le sommeil, mais d'une autre manière que quand vous êtes réveillé. Cela ressemble à une sorte d'entretien. Toutes les informations reçues sont traitées et un archivage comme un nettoyage sont effectués.
  • Dormir donne au corps la possibilité de récupérer des efforts faits la journée. La production d'hormone de croissance augmente, le rythme de la division cellulaire s'accélère et le mental « refait le plein ».
  • Les muscles se reposent pendant le sommeil. Il est vrai que les muscles sont sous tension pendant toute ou une grande partie de la journée.
  • Vous bougez pendant votre sommeil, vous vous tournez et retournez environ 30 fois par nuit. Ce mouvement est d'ailleurs utile. Si vous restez immobile trop longtemps, une pression s'accumule sur le corps, qui peut entraîner à terme des irritations.
  • Les gens rêvent en moyenne deux heures par nuit, même si beaucoup d'entre eux ne s'en rappellent plus ou peu le matin. Nous avons en moyenne cinq rêves par nuit, mais nous ne pouvons généralement nous en rappeler que d'un ou deux par semaine.

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